Le Hajj, le pèlerinage annuel vers la Kaaba à La Mecque, est l’un des piliers de l’islam, mais ce rituel millénaire a des racines bien antérieures à l’avènement de la foi musulmane. Avant l’islam, la Kaaba était un lieu de culte pour de nombreuses tribus arabes, chacune ayant ses propres coutumes et rites associés à ce sanctuaire sacré.

Le Statut de la Kaaba Avant l’Islam

La Kaaba, située au centre de la Grande Mosquée à La Mecque, était honorée par les tribus arabes bien avant l’époque préislamique. Il est dit qu’Abraham (Ibrahim en arabe), un prophète commun à l’islam, au christianisme et au judaïsme, a joué un rôle essentiel dans la construction originale de la Kaaba. Il avait construit la Kaaba avec son fils Ismaël (Ismail en arabe), que la paix d’Allah soit sur eux.

Le Hajj Préislamique

Le Hajj, dans son concept de pèlerinage vers la Kaaba, était pratiqué avant l’islam, mais il différait considérablement des rituels établis par l’islam. Les tribus arabes effectuaient des pèlerinages annuels vers la Kaaba, mais ces pèlerinages étaient marqués par une variété de pratiques, dont certaines ont perduré dans le Hajj islamique; vu leur authenticité vis-à-vis de l’histoire des religions monothéistes, telles que la marche entre Safa et Marwa, pour le reste qui fût abolit; ce fût marqué par des croyances païennes, non fondées.

La Circumambulation de la Kaaba

Une similitude importante entre le Hajj préislamique et le Hajj islamique est la circumambulation de la Kaaba. Les tribus arabes antérieures à l’islam effectuaient des circuits autour de la Kaaba, un rituel qui existe toujours dans le Hajj islamique, appelé « Tawaf ». Les pèlerins tournaient autour de la Kaaba dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, tout comme le font les pèlerins musulmans aujourd’hui.

Le Sacrifice d’Animaux

Le sacrifice d’animaux lors du pèlerinage préislamique vers la Kaaba était également une pratique courante. par contre, les pèlerins offraient des animaux en sacrifice en l’honneur des dieux païens. Cette tradition a été remise à son juste contexte d’avant l’ère païenne, pour devenir une partie intégrante du Hajj islamique, où les musulmans sacrifient des animaux en signe d’obéissance à Allah, rappelant le sacrifice d’Ismaël.

Coutumes Vestimentaires

Les tribus arabes avaient leurs propres coutumes vestimentaires en relation avec le Hajj. Ibn Kathir rapporte que certaines tribus arabes, à l’exception des Quraysh, ne faisaient pas le tour de la Kaaba en portant leurs vêtements habituels. Ils interprétaient cela comme un signe de respect envers Allah, ne voulant pas faire le Tawaf dans des vêtements qu’ils avaient désobéi à Allah. En revanche, les Quraysh, et en particulier les Hums (une sous-tribu des Quraysh), qui résidaient à Makkah, leur prêtaient leurs vêtements, et ils faisaient donc le Tawaf avec, mais s’ils ne trouvaient personne pour leur prêter; ils faisaient le tawaf nus. Ceux qui avaient des vêtements neufs les portaient pour le Tawaf, puis les jetaient de manière à ce qu’aucun individu ne puisse les posséder.

Les Diverses Divinités Arabes Préislamiques

Avant l’islam, la Kaaba était le lieu de culte de nombreuses divinités arabes, et les tribus vénéraient diverses idoles et dieux païens. Parmi les divinités les plus vénérées figuraient Hubal, Al-Lat, Al-Uzza et Manat. Les tribus arabes apportaient des offrandes et des sacrifices à ces divinités à la Kaaba.

le Cycle du Hajj

Avant l’islam, les pratiquants effectuaient le Hajj en suivant un cycle de rotation d’un an à l’autre, un an en Dhoul Hijja, puis en Dhoul Qui’da, puis en Moharram, et ainsi de suite. En revanche, après l’avènement de l’islam, le Hajj est devenu un rituel constant qui se déroule exclusivement pendant le mois de Dhoul Hijja.

Le Hajj d’Islam

Lorsqu’Islam a été révélé au prophète Muhammad (Que la paix et le salut d’Allah soient sur lui), l’un des premiers actes qu’il a accomplis a été la purification de la Kaaba de ses idoles païennes. Il a rétabli la Kaaba comme un lieu de culte unique pour le Dieu unique d’Abraham, Allah. Le Hajj a également été réorganisé conformément aux enseignements de l’islam, établissant des rituels spécifiques et unifiant les pratiques des tribus arabes sous une seule foi.

Le Hajj islamique actuel consiste en une série de rituels bien définis, y compris la circumambulation de la Kaaba, la marche entre les monts Safa et Marwah, le rasage des têtes des pèlerins, la station à Arafat, et le sacrifice d’animaux. Ces rituels commémorent des événements et des actes de foi des prophètes Abraham, Ismaël, Hagar et d’autres figures religieuses.

En résumé, le Hajj vers la Kaaba avant l’islam était marqué par des pratiques païennes et des croyances multiples. L’avènement de l’islam a réorganisé et purifié ces pratiques pour établir le Hajj comme un pilier central de la foi musulmane, unifiant les croyants dans un pèlerinage qui transcende les frontières tribales et ethniques. La Kaaba est ainsi devenue le symbole de l’unité et de la soumission à Allah pour des millions de musulmans du monde entier.

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